• ~旅と日々の出会い~

涙の京都競馬場 テンポイント

 ―もしもハイセイコー・テンポイント・シンボリルドルフが走ったら―

1977年の有馬記念。トウショウボーイ、テンポイント、グリーングラスのレースは忘れられない。だが、それよりも忘れられないレースが、翌年1月の京都競馬だ。そこでの競争中にテンポイントは競馬馬の生命を終え、そして馬としての生命も閉じる。私も馬券を買うことをやめた。

馬好きの友と酒を飲むと、もしものレースで盛り上がる。ハイセイコー、テンポイント、シンボリルドルフとトウショウボーイにディープインパクトが走ったら。(あなたならどの馬が勝つと思いますか)。テンポイントを押すのは私だけだ。それでいい。客観的に見て、このメンツなら勝てないと思う。というより無理して怪我してほしくない。なぜなら、テンポイントはこのメンツなら頑張ってしまうのだ。そして四コーナーを回ったところで・・・。

こんな仲間と締めに飲む酒が、奥出雲町横田の簸上清酒合名会社『七冠馬』だ。七冠制覇したシンボリルドルフの馬主と簸上清酒合名会社のご縁から生まれた酒だ。

この酒は常温で、湯呑で飲む。つまみは刺身ではない。いなかの漬物が良い。しょっぱい沢庵もいい。塩分だけの山陰の塩辛もいい。沢庵をかじり、塩辛を舐めて飲む。最高だ。今もこの飲み方は変わらない。親しい友にも強要する。

テンポイントが苦しそうに「ケンケン」してテレビ画面から消える姿を見た夜、新宿の西口にあった『道灌酒場』で、10円の沢庵を食いながらぬる燗の二級酒を飲んだことが記憶と身体にしみ込んでいるのだ。もしかすると七冠のシンボリルドルフにテンポイントを重ねているのかもしれない。簸上清酒の田村社長には申し訳ないが。

七冠馬
簸上清酒合名会社 (奥出雲町)

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